第一节 对自然威胁的再认识

  之前阐述了人类有可能遇到的自然威胁,以及已普遍认识到的自我威胁,本章将对人类受到的这些威胁进行总结,以便真正认清危害人类整体生存的最重要的因素。

    自然威胁是一种客观存在,与人类的本性无关,与社会制度也无关,无论我们愿不愿意,也不论我们以怎样的态度面对,都不可避免地要承受这一切。但是,人类的自我威胁则完全不同,它很大程度上决定于人类的本性,同时也决定于与人性有关的人类社会的社会制度,及人类已经经历过的历史等多个方面。正因为如此,当我们总结人类所受到的威胁时,也就不能不首先认识我们人类自己的本性以及主要的社会制度,只有这样,才能够真正深刻地认识有可能导致人类灭绝的各种因素。

第一节对自然威胁的再认识

  通过之前的分析,我们不妨上升一个新的境界来看自然威胁问题,甚至可以跳出自然威胁本身,来关注人类未来的道路,由此获得对我们的未来选择有益的结论。

  一、接受极其偶然的事件

  我们知道,像疾病这样的自然威胁几乎是任何人都无法躲避的,人类个体的死亡更是必然早晚会降临在每个人的身上,面对这样的威胁,最终只能坦然接受。但是,个体的死亡并不影响整体的生存,相反,如果只有生没有死,人类将不可能长久生存,因为无限增长的人类,早晚会因缺衣少食而灭绝。

  接受人类的个体死亡这是一个常识性的道理,即使多数人都不情愿或者害怕死亡,但都会接受每个人在年老体衰后因病去世的现实。然而,只要是正常心态的人,却不可能接受人类灭绝的结局,我们作为人类的一员,理所当然地把人类的整体生存价值看得远远高于其他一切。

  通过之前的阐述已经明确,在各种自然威胁中,许多都涉及到人类的整体生存问题,即人类的灭绝问题,如黑洞吞噬、微黑洞威胁、反物质星球威胁、恒星撞击、独立行星撞击、近距离的超新星爆发、宇宙终结、太阳演变为红巨星、大的小行星撞击、外星人入侵以及人类基因退化等等。任何一种自然威胁让我们赶上,无疑都是人类的末日,那么,人类是否真的会有那一天呢?

  可以肯定地确认早晚会降临到我们头顶、且根据今天所掌握的科学技术手段还无法应对的危及人类整体生存的外力只有两项,一是宇宙的终结,另一是太阳演变为红巨星。

  根据现有宇宙学理论,宇宙总会有终结的一天,终结的方式有两种,一种是以开放宇宙的方式终结,另一是以闭合宇宙的方式终结,但不论是以何种方式终结,宇宙终结的时候,无疑也是人类终结的时候。除非我们今天对宇宙的认识出现了彻底的错误,即所有奠定今天宇宙学的理论基础都出现了错误,否则,将逃脱不了宇宙终结给人类带来的灭绝。

  另外,50亿年后太阳演变为红巨星,只要人类还生活在地球,也必然会遭受灭绝的灾难。那时,除非已经远离地球,移居到别的星球;或是生活到人造天体上;或者能够移动地球,逃离演变为红巨星的太阳的灼热烧烤,否则,人类的灭绝也是不可避免的。因为,太阳演变为红巨星,并最终成为一颗死亡的恒星是确定无疑的,所以,由此造成的人类灭绝危险也是确定无疑的。

  由于宇宙的终结太遥远了,那是许多万亿年之后的事,同时,今天我们对宇宙的终结给人类带来的灭绝灾难根本无能为力,尽管许多未来学家对于应对宇宙的终结也想出了各种办法,但那些都只是停留在科学幻想的阶段,要实现那些幻想,还没有任何可靠的科学根据,所以与其这样,还不如把问题留给未来比我们更具智慧的子孙们。

  太阳演变为红巨星事实上也是足够遥远的事。50亿年后的人类应该具有相当高的智慧,通过未来漫长的发展与进化,人类势必已经具备足够的能力远离红巨星的太阳,在宇宙的其他安全之地建立自己新的家园。

  除了上述两个因素之外,对人类整体有可能构成威胁的各种自然力,大部分都是一些几率非常小的因素,如黑洞吞噬、近距离的超新星爆发、恒星撞击、独立行星撞击、大的小行星撞击、人类基因退化等等。这些危及人类整体生存的自然因素,从理论上说都是客观存在的,虽然它们发生的几率都极其微小,但是,这些威胁却随时都可能会发生,而且只要发生一次,我们人类都会遭受灭顶之灾。

  那么,当我们再回过头来仔细分析这些因素时发现,这些自然威胁呈现一种规律,即毁灭性越大,有可能发生的几率就越小,反之则几率越大。

  发生几率最大的是大的小行星撞击,一颗能够毁灭人类的小行星撞击地球的可能性,是在数亿年发生一次,那么,对于数亿年发生一次的小行星撞击事件是不能不考虑的,因为数亿年的事对于生存于地球的人类几乎可以肯定会遇上。那是因为我们在地球上还要生活数十亿年,在如此长的时间内,几乎可以肯定会遇上大的小行星撞击事件。所幸的是,我们现在已经有能力防止这样的灾难。我们的天文观测能力再进一步发展,便可以准确地预报这样的灾难,而我们的核技术、宇航技术以及导弹运载技术,只要稍作发展,便可以挡截或者通过其他办法化解这样的天体撞击。

  但是,像黑洞吞噬、超新星爆发、恒星以及独立行星撞击,其毁灭性虽然远大于小行星撞击,但由于其发生的几率要比大的小行星撞击小许多万倍(这是因为小行星撞击是在太阳系的范围内的撞击事件,且只有近地小行星才会有可能发生,而后者则是恒星际的事件,论撞击几率,自然比小行星撞击小得多),因此,几乎可以不考虑它们对人类的威胁。人类基因的退化发生的可能也很大,由于长期的繁衍,人类难免不会在有些重要器官上出现退化,从而导致无法继续生存下去。发生这样的灾难也许是在几百万年、几千万年后,也许是数亿年后,但早晚一天总会来临。然而,以今天我们掌握的基因工程技术完全可以作出再造人类基因的展望,如果真的出现退化的现象,通过改造人类基因,完全可以做到使已经有数亿年生存历史的人类这一物种,重新焕发出勃勃的生机。

  还有一类可能毁灭人类整体的威胁,它们到今天都只是一种猜测,或者还是未经证实的理论推测,如微黑洞威胁、反物质星球威胁、外星人威胁等。对于这样的威胁至今始终只停留在我们的主观想像中,它们也许根本不存在,且即使存在,发生的可能也是极其微小,危及人类的几率并不比独立行星或者恒星撞击地球更大,所以,都属于不必担心的问题。由此可见,我们的未来是极其乐观的。

  当然,这里说在太阳演变为红巨星之前,人类并没有不能够预防的危及其整体生存的自然力,这一分析是在排除了诸如黑洞吞噬、恒星与独立行星撞击、微黑洞与反物质星球威胁以及外星人入侵之后的结论。之所以把这一系列威胁因素都加以排除,是因为这些因素要么是纯理论的推测,并没有得到确切的证实;要么是即使现实存在,也是发生机会极其微小的事。这种机会之小,甚至超过了数万亿年一遇,对于在50亿年后便必须搬离地球的人类,是不应该考虑它的威胁的。

  但是,所谓数万亿年一遇只是一种概率分析的结论,不论其概率多么的小,总不能排除这一因素的存在,而且不论概率多么小,甚至数亿亿年才有一遇的事,也有可能刚好是明天或者明年就会发生,这是概率规律的特点。因此,尽管我们可以十分肯定地下一个结论,即那样的事几乎完全不可能,但却不能够说根本不可能,只要概率不为零,就不能排除数亿亿年一遇的事会十二分凑巧地发生在眼前。

  而对于上述所列举的一系列危及人类整体生存的自然因素,利用今天的科学技术是根本不可能预防和躲避的,而且在可以预见的未来很长时间内,我们也不可能具备防范这种威胁的能力。如果真的那么巧之又巧,人类只能接受这种极其偶然的事件。

  反过来,我们完全没有必要为了防止那种几乎不可能发生的自然威胁,大量地动用人力、物力、财力去刻意进行大规模的研究与投入,因为,这样的威胁只是从理论上存在的一种可能性极其微小的事,在太阳演变为红巨星之前,人类有许多的事需要去做,完全不必劳民伤财地去为一个几乎不可能发生的事大动干戈。况且,即使动用大量的力量,也基本可以肯定,从根本上是预防不了那样的威胁的。因此,用极其坦然的态度去面对那种概率极其微小,而处置难度又极其巨大的事,是唯一合理的选择。

  二、确定合理的预警期

  可以明确,一些对人类的生存与幸福有着重大威胁的自然力是注定要降临我们头顶的,但这些威胁大多数都可以预防。典型的是小行星与彗星撞击地球的问题、人类基因退化的问题和地磁消失的问题,而且,即使太阳演变为红巨星的问题,都有可能通过未来科学技术的发展避免其伤害。

  当然,要防范与应对这些威胁并不是一件容易的事,需要耗费巨大的投入。由于在十分漫长的未来,出现这样的自然力袭击事件只是在极其个别和特定的时间点上,如果为了那些数十万年,乃至数千万年甚至数十亿年才会出现一次的袭击,长期一贯地消耗我们的巨大资源,明显是不合理的。况且,要是长期总在准备一件遥遥无期的事,反而会导致人们思想的麻木与大意,更不利于真正实施好对这些威胁的防范措施。

  由此,对于防范那些危及人类生存与幸福的重要自然力量,应确定一个合理并且保险的预警期,以便在科学合理的时间段内,制定并实施一系列针对其威胁的切实有效的防范与应对措施。

  需要强调的是,预警期必须是合理且保险的。例如,50亿年后太阳演变为红巨星是一个明确无误的自然威胁,这一威胁是关系人类整体生存的,要应对这样的威胁,应留足的预警期可能要在10亿年左右。

  之所以确定如此长的时间,是根据今天我们所掌握的科学技术手段和拥有的一切能力并将其引申后作出的综合判断(也许经过许多年后,科学技术有了进一步发展,这种判断会有相应的调整)。理由是,根据人类今天掌握的科学技术知识,要避免这种威胁,我们只能作出搬离太阳系、迁徙到其他星球;或者建立巨大的太空人造生存空间;或者将地球推移到一个安全的新的恒星附近的设计。然而,要实施上述设计,利用今天的科学技术手段是根本做不到的,要完成这一设想,或者要想提出更加合理的方案,还需要进行更加深入的科学技术研究,这种科学技术研究需要未来无数的科学技术成果作为铺垫,其科学与技术的高深程度,远远超出了当今我们已经掌握的一切科学技术知识。因此,要完成这一任务,仅从科学技术的准备时间就要留足亿年以上。

  同时还应考虑,这是涉及人类灭绝的问题,不能够有任何的闪失,预警期留得尽可能足够与充分是十分必要的。同时,还要考虑这样一个因素,即太阳演变为红巨星虽然还有50亿年,事实上,在这之前的一段时间太阳已经变得不太稳定,它会经常出一些“毛病”,而太阳出一点小毛病地球生态就可能会出大毛病,因此,我们搬离太阳系的时间不能刚好选择在太阳演变为红巨星的那一时刻,而是要在这之前很久,即在太阳还处于稳定的燃烧期时就应该搬离太阳系了。而且,我们说50亿年后太阳演变为红巨星,实际上这一时间的确定并不是百分之百的准确,还必须留足有可能误判的时间,否则,人类整体就有可能遭受灭顶之灾。

  但是,对于其他一些威胁就完全不必考虑如此之长的预警期了。如应对小行星或者彗星撞击地球,事实上我们已经在对此保持密切的观测,如果发现有小天体可能会撞击地球,只要留足几十年的预警期便可以解决问题。理由是,依今天我们所掌握的科学技术手段,完全可以通过几十年的准备,制定并有效地实施一整套化解这种威胁的方案,比如用宇宙飞船把核弹送上小天体,将小天体的运行轨道改变,也许就是一个很合理的方案。对于这种方案的实施,实际上只需要几十年甚至十几年的时间。

  关于应对基因的退化而留的预警期,应该确定在人类基因已经开始有明显退化迹象时。基因的退化不可能出现整个群体的同时突变,以整个人类作为考察对象,基因要是出现重大退化,一定首先是从个别人或者个别群体开始的。同时,也不可能一下子就退化到马上就不能生存下去的地步,应该是一个缓慢的不断退化过程。这就给我们应对这样的威胁留下了可供准备的时间。

  目前我们已经较好地掌握了基因再造技术,再进一步发展,完全可以十分精确、自如地使用这一技术;而人类基因组计划的进一步实施,不需要很长时间,便可以准确地了解人类所有基因的内部结构,以及所代表的遗传信息;加上今天已经掌握了的“克隆”技术、人工授精技术、基因冷冻与保存技术都还可继续发展。有了上述这一切作为基础,应对基因退化的预警期设定在人类基因出现明显退化迹象时应该是比较合理的。

  应对地磁的消失要留下的预警期可能需要得长一些,原因是对于地磁消失我们还不能十分准确地预测其具体时间。当然,地磁消失对人类带来的伤害肯定不如太阳演变为红巨星大,也没有小天体撞击地球和人类基因退化带来的危害那么大。而且地磁消失带来的危害不是直接的,也许实施相应的防范计划不一定动用那么多的投入,但预警期则应留得富余一些。

  确定合理且保险的预警期,是充分保证人类生存与幸福的必然要求,预警期留得过长或过短,都不利于人类生存与幸福价值的实现。