第四节 地外生命的威胁

  地外生命是指除我们地球人之外的其他星球的智慧生命,也就是我们通常所说的外星人。外星人入侵是人们热衷的话题,许多科幻电影借人们的好奇心,更是大肆渲染外星人入侵。那么,如果真的发生外星人入侵,无疑对于人类是一场毁灭性灾难,因为在外星人眼中,地球人完全是另类生物,也许正如人类对待普通动物一样,他们对于人类也不会给予任何同情和人道,屠杀的残忍性甚至超过希特勒针对犹太人。当然,也可能地外生命会很友善地对待地球人,他们来到地球并不是为了占领,而是为了旅游和友谊,或者是为了好奇。但不管怎样,在对待地外生命的态度上,提防外星人的入侵与杀戮,远远比寄希望外星人的友好重要得多,决不能一厢情愿想当然地寄希望于外星人对我们的友好。

  无疑迄今为止我们并没有发现地外生命存在的任何证据,在对地球的各种考古发掘和地质勘察中,也没有任何确切的证据说明地外生命曾经造访过地球,一切关于外星人的问题,只是停留在人们的主观想像中。

  即使如此,我们也有充分的理由要求自己,站在人类亿万年的长远角度,对于地外生命的威胁理应认真对待。

  由于至今为止,我们所了解的智慧生命只有地球人,除了从落入地球的个别陨石中发现有生命因子的痕迹之外,再没有任何其他的地外生命存在的线索。因此,只能通过研究我们地球人,以此来推断外星人存在的可能;外星人有可能存在的宇宙区域,以及外星人对我们有可能形成的威胁。

  一、地球生命的孕育

  通过对太阳系各行星与它们的卫星进行近距离观测,以及较深入和全面的科学分析可以确认,至少在太阳系,仅仅只有我们所在的地球才有复杂生命生存的条件,也只有地球才有复杂生命的存在。那么,是什么赋予了地球创造生命的力量呢?

  天体撞击是地球形成要经历的必然过程。许多小行星、陨星和彗星的内部都含有水分子,当它们相互撞击并形成更大的天体时,这些水分也相应地被带到了这个天体上。撞击导致的火山和岩浆流所产生的高温将水分蒸发,并伴随着二氧化碳气体喷向天空,地球早期的大气主要成份便是二氧化碳。

  二氧化碳是不能哺育复杂生命的,而且还会产生温室效应。在海洋形成后不久,海洋中就有了微生物,最早的微生物诞生于42.8约亿年前,也就是说在地球形成仅几亿年后就有了简单生命。之后,大量的藻类生物出现了,正是藻类生物吸收了二氧化碳并且放出氧气。

  这种吸收二氧化碳释放氧气的过程长达30多亿年,因为地球上需要氧气的地方太多了,如氧遇到大部分金属都会产生氧化反应,氧化铁、氧化铜、氧化铝都是这些元素与氧的结合物,藻类生物释放的氧气首先要满足这些氧气的消耗者。

  5.3亿年前是地质年代中被称为寒武纪的年代,地球上出现了大量的复杂生物,这些生物似乎是同时出现在了广阔的海洋中,这一现象称为寒武纪生物大爆炸。我们知道,动物是需要氧气才能够生存的,因此,寒武纪一定是一个氧气生产与消耗产生顺差的年代。多余的氧气正是催生寒武纪生物大爆炸的先决条件。

  然而,此时的生物一直仅存于海洋中,陆地则是一片死寂。又过了1亿多年,大约距今4亿年的时候陆地上才出现生物,而且动物与植物是同时来到陆地的。

  如果说动物必须有氧气才能生存的话,植物的生长却是吸收二氧化碳放出氧气,因此,早在海洋生物出现后不久,陆地就应该有了植物,然而,为什么植物与动物选择了同一个时间才从海洋姗姗来到陆地呢?科学研究表明,地球大气上空的臭氧层也是在距今4亿年的时候形成的,这一时间与生物走上陆地的时间刚好吻合,这是一种偶然的巧合吗?

  太阳的光辉被形容为生命的第一元素,如果没有阳光的照耀与温暖,生命便不可能出现,但是,太阳释放出的毕竟是核能,它的光辉中不仅有我们所需要的温暖,还有很大一部分是对生命杀伤力极强的射线,如紫外线、X射线、γ射线等等,如果宇航员没有防护装置,在太空面对太阳会很快被太阳射线杀死。

  大气是一种吸收有害射线的保护层,但是普通的含氧大气层对于有害射线的吸收是远远不够的,在4亿年前,由于氧气的收获多于消耗,在地球的上空形成了臭氧层。臭氧对于有害射线的吸收能力特别强,虽然它相对大气的比例很小,但这已经足可以抵御有害射线对生命的伤害,没有臭氧层的保护,一切生命只能永远躲藏在海洋中,依赖海水的保护生存。

  我们有一个很好的生命“盾牌”,作为卫星的月球环绕地球运转,不知为地球挡驾了多少外来天体的袭击。同时,在地球的外围有一系列的大行星与地球一样围绕着太阳旋转,如木星、土星、天王星、海王星,它们的质量比地球大得多,正是它们的巨大引力把太阳系内圈的小行星吸引出去,而地球作为一颗较小的行星,则可以避免被地外天体撞击的麻烦。曾有科学家断言,如果太阳系没有这些地球的保护者,地球上也许永远不会孕育出智慧生命。因为,智慧生命孕育的时间十分长,要是每当智慧生命快孕育成功时就来一次较大天体撞击的全球性灾难,过去的所有努力便会前功尽弃。

  近年,人类在对宇宙的探索中,重点对我们的邻居火星和金星进行了研究,人类的探测器已经登陆过这两颗星球,也近距离地多次在空中对它们进行过观测。

  观测结果表明,虽然火星离太阳的距离只比地球远三分之一,但是,火星表面的平均温度却低于-60℃,由于火星的直径只有地球的一半,它的质量只有地球的不到十分之一,如此小质量的星球是很难抓住外围的空气的,火星表面只有一层极其稀薄的空气,密度还不到地球表面大气密度的百分之一,主要成分为二氧化碳。因此,火星的环境是不宜生命生存的。

  金星是和地球条件最相似的一颗行星,它的直径只比地球略小一点,重量是地球的80%,离太阳的距离只比地球近了四分之一。然而,如果把地球比作天堂的话,金星却是实实在在的人间地狱,它表层温度高达500℃,没有水,一层厚厚的二氧化碳大气比地球的大气压高了九倍,在金星表面,到处都是被火山岩浆侵蚀过的痕迹,任何生命都不可能在这里存活。但是,我们却在金星表面发现了曾经有浅海存在的痕迹,这些浅海大约是在30亿年前消失的。

  为什么像金星这样和地球条件如此相似的星球,都无法形成孕育生命的条件呢?而且,仅就简单的自然环境而言,如此相近的两颗星球其环境竟有天壤之别。人们在对此进行深入研究后作出了很多解释,其中两种观点被大家认同度较高。第一种观点认为,金星比地球距太阳近四分之一,在30亿年前,当太阳温度升高时,将金星的海水蒸发到了太空中。也就是说,正是因为金星和地球离太阳相差仅仅四分之一的这一距离,彻底改变了两颗星球的命运。

  另外一种观点认为,这两颗星球不同的命运主要并不在于与太阳的距离,而是金星自转太慢,不能产生磁场,而地球中心的金属岩浆受较快自转速度的作用使地球产生了磁场,这就为两颗星球后来的命运埋下了伏笔。因为这些科学家认为,磁场对于星球的演化乃至生命的孕育起着决定性的作用,它能够阻止太阳风和宇宙射线对生命的伤害。金星早期和地球一样也经历了小行星的碰撞,同样也一起形成了海洋,并出现了二氧化碳的大气层。但由于金星没有保护自己的磁场,太阳风和宇宙射线的极强杀伤作用,使藻类甚至细菌都无法在金星上生存,因此,金星的海洋中没有像地球一样出现藻类生物,因而没有一个吸收二氧化碳并释放氧气的系统。于是,二氧化碳的大气越积越厚,温室效应越来越强,表面的温度也就越来越高,以致海水全部被蒸发,直到今天温度高达500℃,成为名副其实的地狱星球。

  火星也没有磁场,原因并不是它的旋转速度,实际上,火星的旋转速度比地球还快得多,但由于它的体积太小,以致中心没有岩浆,因此火星没有磁场的保护。而且火星表面空气稀薄,缺乏阻挡太阳粒子和宇宙射线的有效屏障,如果火星上曾经有过复杂生命形态的话,也早被灭绝了。

  航天员从太空观察我们居住的这颗行星,发现地球是蓝色的,非常美丽,它与众不同,鹤立鸡群,就像沙漠中的一小片绿洲。几十年来,科学家在进行了许多的探测与研究后,深感复杂生命形成的条件之苛刻,当他们对过去的所有观测与研究成果进行归纳整理,并进行了一系列论证之后,很多的人将思路回归到了一个最简单的起点,那就是地球只是宇宙的一个偶然,即:在茫茫宇宙中的一个极其偶然的星系的一个极其偶然的恒星周围的一个极其偶然的行星上,在漫长的宇宙时间的一个并不太长的若干亿年中,发生了一系列极其偶然的事件,正是这一系列的偶然,形成了一个极其适合生命孕育的环境,从而产生了一个创世纪的生命奇迹——人类诞生了。

  然而,我们并不甘于这种解释,因为有一点科学结论是肯定的,只要有足够长的时间和足够的条件,物质的运动就一定可以孕育出生命,乃至像人类这样的智慧生命,只不过这样的时间要求的太长,这样的条件要求的太苛刻,以至我们还不能准确预知,在宇宙的某一个方位是否还会有生命创造的奇迹。

  二、孕育智慧生命必备的条件

  (一)有可能孕育智慧生命的恒星系统

  智慧生命的孕育所需要的条件是极其苛刻的,首先,必须依托一颗稳定、和善且持久燃烧的恒星。同时,所需要的行星必须具备许多许多的条件,也需要许多许多次的偶然机会,还需要很长很长的拓荒孕育时间。依我们目前的能力而言,还远远不可能就这一系列的条件,对太阳系外星球进行逐一论证。但是,我们却可以开列出一些必备的条件。需要说明的是,这些条件是必要条件,但并不是充分条件,没有这些条件肯定不能够孕育出智慧生命,而有了这些条件也并不一定就能够孕育出智慧生命。因为,智慧生命的孕育还有许多我们并不完全了解的因素。那么,首先让我们来分析孕育智慧生命所必备的恒星条件。

  孕育智慧生命所依托的恒星必须符合以下几方面的条件:

  1、必须是正在进行氢核聚变的恒星,只有这样的恒星燃烧才比较稳定。

  2、大恒星系统不能孕育生命。恒星质量越大,其引力导致的内部热核反应越剧烈,恒星停留在主星序上的时间越短。例如,一颗相当太阳质量1.2倍的恒星在主星序上的时间仅30多亿年,按地球人的孕育期(即50亿年),这样仅仅略大于太阳的恒星都是不合格的。

  3、一颗较小的恒星周围也不可能有智慧生命的存在。恒星越小,发出的光和热也相应越小,一颗发光发热太小的恒星,其行星必须靠得很近才能够获得生命所需的光辉。但是,当行星太靠近恒星时,恒星的引力会将行星的自转极大地减慢,从而使一个面长期面对恒星接受恒星的烘烤,而另一个面则长期处于黑暗的寒冷之中,在这样的行星上也不可能会出现复杂生命。

  另外,当一颗恒星小到只是红矮星时,红矮星表面很不稳定,经常会产生巨大的耀斑,放射对生命极具杀伤力的射线,这样的恒星系统是不适合复杂生命生存的,银河系红矮星数量占70%。

  4、一颗完全合适的恒星还必须经历了数十亿年稳定燃烧的历史,因为智慧生命本身就需要几十亿年的孕育时间。

  5、由于智慧生命生存的行星必须是固体的星球,必须有碳、氮、氧、铁、硅等元素,而且生命本身就离不开碳、氧、氮等重元素,由于重元素是由大恒星生产出来,所以,只有二、三代之后的恒星才可能孕育生命。

  6、在宇宙中存在许多双星和三合星,也就是两颗或者三颗恒星靠得很近,这样的恒星周围也不可能产生生命。因为在这样的系统中,每颗恒星都会用自己的引力干扰系统中的行星,导致行星非常不稳定。

  7、不能距大恒星靠得很近。因为大恒星演变的晚期会以超新星爆发的方式终结自己的生命,智慧生命在还没有进化到高度文明的时候,是没有能力防范超新星爆发带来的强烈热辐射与宇宙射线危害的。另外,也不能靠近中等质量的密近双星,因为中等质量的密近双星也会形成超新星爆发。

  (二)有可能孕育智慧生命的行星

  有一颗合适的恒星,只是具备了智慧生命孕育的一个条件,再有一颗合适的行星,这是孕育智慧生命必备的另外一个条件,这一条件比恒星需要具备的条件很有可能还要困难。以太阳系为例,所有的行星中仅有地球具备智慧生命孕育的条件,连各项条件很接近地球的金星和火星都无法满足生命生存的环境,那么,行星必须满足怎样的条件才具备孕育智慧生命的需要呢?

  1、行星必须足够的大,可以“抓住”大气。

  2、行星的大气必须是二氧化碳和氧气,并应该还有氮气,它们构成了生命的必备元素。宇宙中大量存在的是氢和氦,有二氧化碳或者氧气的行星是不多见的。

  3、行星必须是一颗金属元素为主的星球。在天文学看来,除了氢和氦之外的重元素都被认为是金属元素,只有金属星球,才可能是一颗可供生命立足的固体岩质星球,宇宙中这样的星球是极少的。

  4、这颗行星必须距离恒星在合适的位置,这一距离称为生命带。稍远获得的恒星光辉不够,过于寒冷;稍近获得恒星的光和热又太多,过热也会杀死生命。

  5、行星环绕恒星运转的轨道偏心率不能太大。如果偏心率太大,成扁椭圆轨迹,近日点距恒星太近,非常热,远日点距恒星又太远,非常冷,生命将无法在这样的环境下生存。

  6、行星的自转轴不能太倾斜。如果太倾斜,就会像天王星那样躺着旋转,因此,任何一个面都总是半年白天半年黑夜,这实际上也是半年夏天半年冬天,在夏天里阳光直直地烘烤达半年之久,温度高达数百摄氏度,在冬日里,半年时间没有丁点光线,温度低达零下200多摄氏度,生命在这种环境下是不适合生存的。

  7、一颗行星上要孕育出复杂的生命还有许多别的条件,有些是一定必须的,有些则可能是必须的,根据对地球以及太阳系的类地行星的研究,这些条件包括很多。例如,一般认为,行星上应有水就是必须的,没有水的星球生命将无法生存(但关于这一点现在也有不同的看法,地球生命的代谢是氧气—水体系,有人推测有些星球上的生命也许会是氮气—液氨体系,或者别的什么物质体系)。

  又如:具备合适的磁场可能是必须的,因为,磁场能够防止宇宙射线和恒星释放出的有害射线对生命的伤害。

  还如:行星的外测应有一系列类似木星的大型行星阻挡小行星的频繁撞击也可能是一个必要条件。如此等等。

  三、地外生命在何方

  (一)地外生命有可能存在的方位

  根据以上所列孕育智慧生命所需要的恒星条件和行星条件(尽管它们只是必要条件并不是充分条件),让我们来看一看太阳系周边宇宙的情况。我们不妨以15光年为界进行分析,因为超过15光年即使我们今天最快的非载人飞行器都要飞几十万年。

  那么,在这一距离范围内有30个恒星系统,其中有10个双星,一个三合星,因此共有42颗单星。仅从恒星条件看,较为符合孕育智慧生命的只有距我们11.68光年的鲸鱼座τ。鲸鱼座τ是一颗单星,与太阳一样都是G型星,是一颗黄色星球,太阳的光谱型为G2,鲸鱼座τ的光谱型为G8,因此比太阳稍冷,是太阳温度的45%,而且它停留在主星序上的时间也跟太阳差不多,大约是40亿-60亿年。

  正因为这样的条件,它一直是科学家重点观测的目标。近年,天文学家通过鲸鱼座τ在太空中运行的些微变化,推测出它可能有5颗行星,这5颗行星均在2-7倍地球质量之间,其中第四颗行星即e行星处在生命带上,这颗行星大致相当地球质量的4.2倍。目前,全球的相关科学家对这一推测都给与了高度关注。e行星是否真实存在,以及它是否真的有可能孕育智慧生命,都有待进一步研究。

  但是不论怎样,仅论可以孕育智慧生命的恒星就是极少的,再又同时具体可以孕育智慧生命的行星就更是少之又少了。从对可以孕育生命的行星条件分析已知,即使鲸鱼座τ的e行星真实存在,并确实处在生命带上,它是否还同时具备能够孕育智慧生命的一系列的其它更苛刻的条件,仅凭正常的概率分析,多半都是否定的。因为处在一个合适的恒星的生命带上的固体岩质行星,只是孕育智慧生命的许多基本条件的一个条件而已。

  今天我们可以确定的太阳系外行星还又多,从1995年第一次发现太阳系外行星以来,至今只发现了几千颗,而且绝大多数都是大质量的类似木星那样的含氢和氦的行星,并且,对于这些行星我们也还远没有达到深入观测和研究的程度。即使认为鲸鱼座τ存在行星也仅是推测而已。

  由此,我们还不可能有把握地采用行星的指标去确定地外生命所在的宇宙方位,仅仅只能利用恒星指标进行研究。但有一点应该是可以肯定的,这就是行星的指标应该比恒星指标更为严苛。

  (二)寻找地外生命的行动

  1972年3月2日,由美国宇航局发射的宇宙探测器“先驱者10号”成功升空,它的任务是探测木星之后飞出太阳系,寻找地外生命,传递地球人的信息。1983年6月13日,它在越过海王星之后成为人类历史上第一个飞出太阳系的人造飞行器(还有一种对太阳系的定义,即凡受太阳系引力约束的范围都属于太阳系,若是按这一定义,“先驱者10号”还需旅行近2万年才能飞出太阳系)。“先驱者10号”上带着一张镀金铝板,镀金铝板上利用多颗中子星定位,标着太阳系与地球的宇宙方位,以及一男一女两个地球人,并采用两个圆圈表示最简单的物质分子是由两个氢原子构成的。这是一张地球人的名片,这张名片可以保存10亿年,它随着“先驱者10号”一直飞向金牛座,大约200万年后抵达金牛座的恒星毕宿五。

  一年后的1973年4月6日,“先驱者11号”随之踏上征程,它的目的地是天鹰座,大约400万年后到达这个星座的恒星。1977年8月20日和9月5日,美国宇航局先后发射了“旅行者2号”与“旅行者1号”两个探测器,它们的目标分别是天狼星与蛇夫座。这些探测器都带去了地球人的信息与我们的问候。

  向太阳系外发送探测器只是我们向地外生命传递信息的方法之一,更多的是通过电波向地外生命发送信息。

  2003年7月,在美国宇航局等权威部门的支持下,来自全球52个国家的逾9万封“电子问候”,从地球飞向5颗类似太阳的恒星。

  早在1962年11月,前苏联的叶夫帕托里亚天文台就最先向地外生命发去了问候的信息,它采用普通的电报码向宇宙深处发出了“和平、苏联、列宁”的简单词。

  1974年11月,位于波多黎各阿莱西博目前全世界最大的射电望远镜落成,为了表示庆祝,用这台望远镜向武仙座M13球状星团发射了长达3分钟的电报问候。以后,叶夫帕托里亚天文台又分别于1999年和2001年两次向地外生命发去问候,而且还将一场电子琴音乐会的演奏发向了太空,希望地外生命也能听到地球人美妙的音乐。

  美国“地外智慧文明通讯研究所(METI)”计划2018年底之前,通过无线电或者激光信号,向比邻星的一颗行星发送一些“话题引子”,之后再向数百至数千光年的星球发送信号,这将是首次向地外行星持续、清晰地发送信息,它会朝向同一个星球目标连续数个月或者数年持续不断地发送问候信息,目的就是一定要联系上外星人。

  人们对外星人一直都有浓厚的兴趣,不仅热衷于把我们的信息发送给外星人,同时也千方百计希望获得外星人的信息。

  像上述以各种方式联系外星人的行动还有很多,几乎每个天文台都将探寻外星人作为自己的工作内容之一,但是至今为止都没有获得地外生命存在的任何可靠的证据。

  我们知道,UFO现象始终是一个尚未解开的谜团。自古以来我们都有不明飞行物的记载,关于这些不明飞行物许多人都认为是外星人造访地球,但却没有任何人有足够的证据证实自己真的见过外星人。

  当然,也有人声称见过外星人,甚至被外星人劫持过。但仔细分析便可以发现,几乎所有声称被外星人劫持者或者与外星人相处者,都是社会中下层人士,或者是知识水平比较低的农民与市民。难道高度智慧、且可以实现恒星际旅行的地外生命,在横越百万亿公里的茫茫太空后,仅仅只是单一地愿意与这样的地球人打交道吗?理智地分析,像这样的事件应该虚假的成分远多于真实的成分。以至2009年英国政府公布关闭官方的不明飞行物(UFO)调查组,其理由是“这是对时间和金钱的巨大浪费”。

  四、对地外生命的再认识

  虽然我们现在还没有确切的外星人造访的证据,虽然我们深知智慧生命孕育条件之苛刻,但是应该肯定,宇宙中一定会有外星人的存在,理由是我们的宇宙极其浩瀚,即使几率再小的奇迹都会有可能发生。

  试想,按现代天文学的观察与推测,银河系拥有2000亿颗左右的恒星,宇宙中又拥有3000亿个星系,那么,宇宙中的恒星便可达百万亿亿颗之多。在138亿年前宇宙诞生以来,恒星的演化至少已经有四五代以上(第一代恒星系统不可能孕育生命),如此漫长的年代里,如此多的机会,即使智慧生命孕育的条件再苛刻,也不可能仅仅只诞生我们地球人类一种智慧生命。

  然而,即使这样,地外生命造访地球的可能性也不大,威胁地球人的可能性更小。其理由还是智慧生命孕育的条件实在太苛刻,在距我们地球数十、数百甚至数千光年范围内的星球上孕育出智慧生命的可能性都是极小的。而且这样的智慧生命真的出现的话,他们旅行至地球的可能性同样极小。因为,如此遥远的距离,按今天人类所知的手段,许许多多的问题都无法解决。

  仅就解决星际旅行所需要的动力就是一个大问题。阿波罗登月计划的宇宙飞船只有40多吨,但运载火箭的发射质量却超过2000吨,多出的部分基本都是推进剂燃料,也就是说需要30多节火车的推进剂才能把40多吨的飞船送到月球。可是月球离我们才38万公里,而距我们最近的恒星比邻星都要比它远1亿倍以上。

  同时还必须考虑,恒星际飞行需要数十万、数百万甚至数千万年的时间,在这样的旅行中,有一系列的技术、生理、心理的问题需要解决。而且,作为智能人要进行这样的旅行也缺乏足够的动机,因为,在这样的旅途中将会伴随数万代甚至数百万代生命的再繁衍、再进化,实现这样的造访,其意义与付出很难匹配。想必如果这些智能人真的存在的话,最大的可能也就是和我们地球人一样,向地球发一个探测器,或者发一个电子邮件,以满足他们的好奇心而已。

  当然,一定会有人提出相对论中那个关于时间与速度的公式。那么,如果爱因斯坦的这一公式是完全正确的话,则能更进一步证明这种太空超长距离的旅行的不可能,因为根据这一公式我们可以看出,时间、速度与重量的关系是相互关联的,当物体接近光速时,时间变得极慢,但是,物体的重量却会变得极大,当运动速度达到光速时,物体的重量会达到无穷大。也就是说,人类想要进行这样的旅行,在速度还远没有达到光速时,自己的骨头就把自己的身体压碎了。同时,也没有任何动力能够加速如此重的飞船,这一点已经从高能粒子加速器在加速基本粒子的试验中得到证实。当加速器在加速一个质量极轻的基本粒子时,速度越快,增加能量后能够提高的速度越少,当接近光速时,再怎么增加能量速度也不能继续提高而达到光速。

  我们还常常从科幻电影中看到通过“虫洞”实现时间旅行的故事。那么我们是否真的可以实现这样的旅行呢?

  虫洞是根据广义相对论提出的一个推论,又称爱因斯坦—罗森桥。按照这一推论,可以将时间和空间卷曲,在遥远的距离之间创造或者找到一条极近的途径;也能在相距遥远的未来或者今天与过去之间,找到一个快速到达或者反向到达的途径。由此,人们提出了时间旅行,以及制造可以随意改变距离和时间的时间机器的设想。

  实际上,虫洞还是一个很不成熟的推论,根据虫洞的设想,许多问题都无法解释,例如:虫洞允许旅行到过去,所以有人提出,如果一个人旅行到过去,在自己的母亲还没有生出自己来就将其杀死,会是怎样的情况呢?又如:虫洞允许宇航员在还没有出发时就已经回到了地球,这显然是违背逻辑关系的。同时,根据虫洞理论,以今天的科学认知也有许多几乎永远都无法实现的难题。

  在这方面一直走在学术最前列的霍金,在《时间简史(插图本)》一书中也坦言承认,时间旅行的可能性是一个还没有结论的问题。

  近百年来,我们一直致力于在地球这个经历了数十亿年沧桑的生命星球上找寻外星人留下的确切痕迹,结果都是否定的。

  既然42.8亿年前地球就有能力孕育简单生命,也就说明那时的地球已经具备了生命生存的基本条件,如果外星人想占领地球,想向地球殖民,或者想到地球旅行度假,也早该来到了地球。那么,在数十亿年以来的过去地外生命没有来到地球,我们也有理由相信未来的数十亿年外星人也不会造访地球。当然,这只是一种逻辑推理,但应该是一个合理的推断。

  我们知道,宇宙诞生于138亿年前,考虑在宇宙形成的初期,最早的一批恒星系统不可能有孕育生命的条件,那么,有条件孕育智慧生命的第二代恒星系统最晚在100亿年前也应该出现了,再考虑智慧生命的孕育需要50亿年的时间,因此,宇宙中最早的智慧生命在50亿年前早该诞生了。

  50亿年对于一种智慧生命的发展是一个极其漫长的时间,在如此漫长的岁月中,不论怎样的技术手段都应该能够创造出来,为什么外星人一直没有造访地球呢?我想可能的原因只有两点:

  其一,宇宙的固有自然规律,决定了恒星际的长距离旅行本来就需要极其漫长的时间,并且要克服极其困难的条件,以至于任何智慧生命都不可能逾越这一规律,去进行长距离的恒星际旅行。加之智慧生命诞生的条件又极其苛刻,只可能是极偶然地出现于宇宙中的极少数个别星球上,这就决定了离地球再近的外星人星球,距地球也是足够的遥远,使得任何地外生命都不可能具备造访地球的条件。

  其二,当自然孕育出任何一种智慧生命的同时,很可能一并也赋予了这些智慧生命固有的缺陷,这种固有的缺陷,使得任何地外生命还没有来得及实现长距离的恒星际旅行之前,就自我毁灭了。也有可能地外生命会因某种原因主动停止发展太空飞行的技术,因而便始终没有获得恒星际旅行的能力。关于这一点,本书后面的章节中还有阐述。

  虽然外星人入侵地球的可能性极其的小,在考虑对人类的现实威胁上甚至可以忽略不计,但是,还是不应该回避这一问题,有两点思考可供参考:

  第一,任何大的事件的发生事先都有征兆,外星人的入侵也应该有先兆,我们会有相应的准备时间。这是专门针对外星人特定的准备,兵来将挡,水来土掩,自古如此。静观变化,从容应对,誓死捍卫地球家园,也许是我们唯一能做的一切。

  第二,在今天的现实生活中过多地研究外星人入侵,或者为防止外星人入侵做过多的准备,是一件非常愚蠢的事。因为,如果真有地外生命入侵,我们今天毫无目标的所有的准备都只是白费工夫。我们知道,人类历史不过10万年,进入工业社会并致力于科学技术的发展仅200多年的时间,而今天的科学技术已经达到了极其发达的程度,真正有实力入侵地球的外星人,其文明程度应该比地球人领先数十亿年,数十亿年的差距,且能够用千年、万年或者亿年追赶上?!并且我们根本不知道对方拥有什么、使用什么,这样的准备和追赶完全是无的放矢。况且,42.8就具备了生命生存的环境,但42.8亿年来一直都没有外星人造访的先例,而数万年对于人类都是十分漫长的岁月,面对一个数十亿年都不可能确定的威胁去准备和投入实在没有这种必要。

  另外,在这里要特别强调的一点是,我们一直致力于观测外星人,又一直在向太空发送信息,并将多个探测器送出了太阳系,带去了人类的信息,这样的行为是非常不理智的。应该说观测地外生命的信息并无什么问题,但是,向外星人发送信息就很有可能会给我们惹来大麻烦。

  根据之前的分析,外星人来访地球的可能性极小,这一结论意味着两个方面的问题:

  一方面,如果真的联系不上外星人,我们所有的努力都只是徒劳,我们所有为此投入的巨大资金都是纯粹的浪费,假如说只是为了满足好奇心的话,这样的代价也太高了些。另一方面,如果外星人真的能够接收到我们的信息,并借助不知比我们先进多少倍的科学技术来造访地球,等待我们的极大可能将是整体灭绝的命运。

  曾有人说,只允许我们探测外星人的信息,而我们不把信息发送给他们这样不够道德。持这种观点是非常幼稚的,我们观测外星人的信息只是出于好奇,或者纯粹出于善意。然而,我们却根本不可能把握外星人对我们是持何种态度。

  根据人类以及动物界的生存规律可以判断,强者总是会蔑视并欺凌弱者,高文明者总是鄙视低文明者。一种可以造访地球的高文明生物到达地球时,多半不会把我们当“人”看(况且我们本来就不是同一物种),随意杀戮我们,甚至把我们当成他们的食物都是极有可能的,如果真的到那一天,我们人类的末日也就降临了。因此,今天的决策者与科学家们,千万不要为了一时的好奇,或者别的什么目的,继续干那种有可能葬送人类的事。